Basílica Santuari de Meritxell

BASÍLICA SANTUARI DE MERITXELL

La Basílica Santuari de Meritxell és el temple religiós més important d'Andorra. Sense deixar de banda la seva importància espiritual, aquest lloc de culte a la parròquia de Canillo ofereix més raons per visitar-lo, principalment des del punt de vista artístic i paisatgístic. La festivitat de Nostra Senyora de Meritxell, patrona de les Valls d’Andorra es celebra el dia 8 de setembre, festa de les marededéus trobades als Països Catalans.

Un lloc carregat de simbolisme

El complex religiós de Meritxell, a Andorra, és un lloc ple de simbolisme per als habitants del Principat. De fet, a dins es troba la imatge de la Verge de Meritxell, patrona del país. Es tracta d'una talla policromada semblant a la peça original romànica, destruïda en l'incendi de 1972. A la Basílica també s'hi troben altres talles de sants andorrans, patrons de la resta de parròquies del país: Sant Serni de Canillo, Santa Eulalia de Encamp, Sant Corneli de Ordino, Sant Iscle de La Massana, Sant Esteve de Andorra la Vella, Sant Pere Màrtir de Escaldes-Engordany, y Sant Julià y Sant Germà de Sant Julià  de Sant Julià de Lòria. Essent tots ells, creacions de l'escultor andorrà Sergi Mas. 

La importància del temple ha servit perquè el Papa Francesc li atorgués el títol de Basílica Menor el 2014, fet que el va convertir en l'únic lloc de culte amb aquesta distinció al Principat. A partir d'aquest moment, Meritxell forma part de l'anomenada Ruta Mariana, que l'uneix amb altres quatre santuaris de gran importància a Espanya i a França: el del Pilar, el de Montserrat, el de Torreciutat i el de Lorda. Per aquest motiu, el temple s'ha convertit també en un pol d'atracció per als visitants moguts per la fe i l'espiritualitat.

Una construcció moderna amb molta personalitat

Com ja s'ha dit abans, el santuari de Meritxell va patir un terrible incendi el 8 de setembre del 1972. No només van quedar destruïts la talla i altres objectes de valor a l'interior, sinó que el foc va arrasar pràcticament tot el santuari. Ja no queda gairebé res del temple original. Tanmateix, podem meravellar-nos en canvi amb una de les obres més interessants del prestigiós arquitecte espanyol Ricardo Bofill. El resultat és, en paraules del propi autor, una “recreació del romànic”, l'estil que formava part dels orígens d'aquesta església i que va deixar una gran empremta al Principat.

El santuari antic es va rehabilitar completament per donar lloc a la sala d'exposicions Meritxell Memòria, on s'exposa de forma permanent tota la història del culte a Meritxell, la nostra patrona.

Tanmateix, l'obra final té un estil molt personal. Hi destaquen el claustre obert, amb les seves característiques arcades al descobert, i la sala dels miracles. L'ús de la llicorella connecta la nova Basílica amb la natura i amb la tradició andorrana. D'altra banda, Ricardo Bofill va incloure en el disseny una nota de contrast amb un color blanc lluminós, que simbolitza la neu pròpia d'aquest indret durant l'hivern. Aquesta combinació de colors recorda molt l'arquitectura pròpia del Renaixement italià.

Cal destacar que Ricardo Bofill es va inspirar en el romànic català per construir tant el campanar de grans dimensions i torre de planta com el claustre adossat cobert amb creueria.

Una altra de les peculiaritats d'aquest santuari és que presenta grans obertures que permeten el pas d'una gran quantitat de llum natural a l'interior i una font d'aigua ubicada al centre del claustre. Totes dues característiques formen part dels detalls d'art islàmic a la construcció.

Així mateix, malgrat l'esplendor exterior, l'interior és totalment auster, sense cap tipus d'ornament o decoració més enllà del vitrall de l'església, on descobrim el significat del nom Meritxell.

El Santuari de Meritxell, en un entorn privilegiat

Un altre dels encants de la Basílica Santuari de Meritxell és la seva ubicació privilegiada en una vall tancada de la parròquia de Canillo. Els colors que envolten el temple, blanc pur a l'hivern i verd intens durant la resta de l'any, contribueixen a la solemnitat i a la pau del complex arquitectònic.

Per arribar a aquest lloc d'interès, pots venir en cotxe o mitjançant la ruta 1 del Bus Turístic d'Andorra, que entre juny i setembre fa un recorregut per altres monuments interessants de Canillo, com ara l'església de Sant Joan de Caselles o la de Sant Joan d'Encamp. El santuari organitza visites guiades durant els mesos de maig a octubre (prèvia sol·licitud en temporada baixa). També tens accés lliure a l'itinerari de naturalesa fins als oratoris de Meritxell i el poble de Prats.

Per tots aquests motius, la Basílica Santuari de Meritxell es convertirà en una parada obligatòria per als turistes interessats en la cultura i les tradicions d'Andorra. Entrada gratuita.

Més detalls sobre el monument i horaris a la Guia de Cultura en format pdf.

Ubicació i contacte

Meritxell
Meritxell

(+376) 851 253 & 726 109

santuari.meritxell@gmail.com http://www.santuaridemeritxell.com

Descarregables

Ruta Mariana