Basilique Sanctuaire de Meritxell

BASILIQUE SANCTUAIRE DE MERITXELL

La basilique Sanctuaire de Meritxell est l’église la plus importante d’Andorre. Mais au-delà de son importance spirituelle, cette église de Canillo se prête à une visite qui allie art et paysage. La fête de Nostra Senyora de Meritxell, patronne des vallées d’Andorre, est célébrée le 8 septembre, le jour de la fête des Mères de Dieu trouvées dans les Pays Catalans. 

Un lieu chargé de symbolisme

Le complexe religieux de Meritxell, en Andorre, est un lieu chargé de symbolisme pour les habitants de la principauté. Il abrite la statue de la Vierge de Meritxell, la sainte patronne du pays. La statue polychrome rappelle l’originale romane, détruite pendant l’incendie de 1972. La Basilique abrite d’autres statues de saints andorrans, saints patrons des autres paroisses du pays:: Sant Serni de Canillo, Santa Eulalia de Encamp, Sant Corneli de Ordino, Sant Iscle de La Massana, Sant Esteve de Andorra la Vella, Sant Pere Màrtir de Escaldes-Engordany, y Sant Julià y Sant Germà de Sant Julià  de Sant Julià de Lòria. Toutes ces œuvres ont été créées par le sculpteur andorran Sergi Mas.

En 2014, le Pape François l’a déclarée basilique mineure, et elle est devenue le seul lieu de culte de la principauté à posséder cette distinction. Dès lors, Meritxell appartient à la Route Mariale, qui passe par quatre autres sanctuaires importants d’Espagne et de France : le Pilar, Montserrat, Torreciudad et Lourdes. L’église est également devenue un lieu de pèlerinage pour les visiteurs en quête de foi et de spiritualité.

Une construction moderne, avec beaucoup de personnalité

Le Sanctuaire de Meritxell a connu un terrible incendie le 8 septembre 1972. L’incendie a détruit la sculpture, des objets de valeur, et la quasi-totalité du sanctuaire. Il ne reste presque plus rien de l’église originale, mais à sa place nous pouvons admirer l’une des œuvres les plus intéressantes du célèbre architecte espagnol Ricardo Bofill. Le résultat est selon lui « une recréation de l’art roman », un style à l’origine de cette église, qui a laissé son empreinte dans la principauté.

L’ancien sanctuaire fut réhabilité afin de créer une salle d’exposition : Meritxell Memoria. Toute l’histoire et le culte de Meritxell, notre sainte patronne, y sont exposés en permanence.

Le résultat final est une œuvre d’un style très personnel, avec un cloître ouvert, qui se caractérise par ses arcades en plein air et la salle des miracles. L’utilisation de l’ardoise connecte la nouvelle basilique à son milieu et à la tradition andorrane. Ricardo Bofill a voulu apporter une touche de contraste avec une lumière blanche, qui symbolise la neige, traditionnelle au cœur de l’hiver. L’utilisation de cette association de couleurs rappelle également l’architecture propre à la Renaissance italienne.

Vous pourrez observer que Ricardo Bofill s’est inspiré de l’art roman catalan pour la construction du grand clocher et de la tour de base, ainsi que pour la construction du cloître attenant et recouvert de croisée d’ogives.

Ce sanctuaire a également la particularité de présenter de larges ouvertures permettant le passage d’une grande quantité de lumière à l’intérieur, ainsi qu’une fontaine d’eau située au centre du cloître. Ces deux caractéristiques sont inspirées de l’art islamique.

De même, malgré toute sa splendeur extérieure, vous remarquerez que son intérieur est complètement austère, sans décoration ni ornement, exception faite du vitrail de l’église, où vous découvrirez la signification du nom de Meritxell.

Le Sanctuaire de Meritxell, dans un cadre privilégié

La basilique du Sanctuaire de Meritxell doit son charme à son emplacement privilégié, dans une vallée encaissée de Canillo. Blanc pur en hiver et vert intense en été, l’emplacement de cette église apporte solennité et paix au complexe architectonique.

Vous pouvez vous y rendre en voiture ou avec le bus touristique d’Andorre Nº 1, opérationnel de juin à septembre, qui dessert aussi d’autres monuments de Canillo, comme l’église de Sant Joan de Caselles ou celle de Sant Joan d’Encamp. Le sanctuaire organise des visites guidées de mai à octobre (sur rendez-vous en basse saison). Vous pourrez également accéder librement à l’itinéraire naturel menant aux oratoires de Meritxell et au village de Prats.

La Basilique Sanctuaire de Meritxell est une halte obligatoire pour les amateurs de culture et de traditions andorranes. Entrée gratuite.

Plus de détails sur le monument, ses tarifs et horaires dans le Guide Culture au format pdf.

Localisation et contact

Meritxell
Meritxell

(+376) 851 253 & 726 109

santuari.meritxell@gmail.com http://www.santuaridemeritxell.com

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