Graças à proximidade com as terras da província de Lleida, na Catalunha, a gastronomia do principado recebeu algumas receitas e pratos tradicionais com muito carácter. Os Caracóis na Llauna (um tipo tradicional de tabuleiro de cozinha) são um exemplo claro.

O caracol utilizado para esta receita é a espécie Helix Aspersa, conhecida em Andorra como Bover, e que em Portugal é popularmente chamada caracoleta.  Trata-se de uma espécie de tamanho médio, que pode ser cozinhada de muitas maneiras: na brasa, na grelha, refogada, com vinagrete... Seja qual for a forma, é um verdadeiro deleite quando bem cozinhado.

No caso dos Caracóis na Llauna, cozem-se num tabuleiro de alumínio sobre brasas ou no forno, utilizando especiarias como colorau, tomilho, alecrim, orégãos, pimenta, salsa, alho, manjerona, sal... Estes condimentos reforçam o sabor dos caracóis, que devem ser retirados da concha com um palito ou garfo fino para serem consumidos. Trata-se de um saboroso prato típico, habitualmente servido nos restaurantes e "bordas" tradicionais de Andorra. É ideal para petiscar ou para partilhar, ao almoço ou ao jantar.

RECEITA

Ingredientes para preparar Caracóis na Llauna:

- 2 kg de caracóis da variedade Bover (caracoletas),
- Louro, tomilho, hortelã e pimenta para cozer.
- Azeite, pimenta preta e sal para grelhar.

Preparação para 6 pessoas:

Antes de cozer os caracóis, deixe em repouso durante uma semana para que purguem e, de vez em quando, adicione farinha. Antes de os cozinhar, lave-os várias vezes, mudando a água com frequência. Depois de limpos, coloque os caracóis numa panela com água fria até cozerem, ficando com as cabeças fora da concha. Depois de cozerem cerca de cinco minutos, adicione especiarias como louro, tomilho, hortelã e pimenta. Deixe cozer mais 30 minutos. Quando estiverem bem cozidos, os caracóis estão prontos para serem cozinhados na brasa ou no forno.

No forno
Pré-aqueça o forno a 180 ºC. Entretanto, salgue os caracóis com sal fino, no exterior e no interior da concha. Quando o forno estiver pronto, disponha os caracóis num tabuleiro e leve ao forno. Passados cinco minutos, retire para adicionar a pimenta e um pouco mais de azeite. Volte a colocar no forno e deixe cozinhar até a carne dos caracóis estar assada ou adquirir uma cor dourada. Se preferir os caracóis mais tostados, pode grelhar durante mais alguns minutos.

Na brasa
Coloque os caracóis virados para cima e bem apertados numa "llauna" (tabuleiro de cozinha típico da região). Coloque a "llauna" na brasa, cozinhando os caracóis em lume brando. Quando os caracóis estiverem fora da concha, suba o lume para os cozinhar mais intensamente durante cerca de cinco minutos. Depois, regue com o azeite, adicione sal e pimenta dentro e fora da concha e deixe cozinhar mais cinco minutos. Para terminar, gratine os caracóis no forno até ficarem bem dourados. Só tem de servir e saborear com um vinagrete e alioli, acompanhando com uma boa carne e um bom vinho.

Bom proveito!

Bibliografía: 

Fonte: La cuina del Molí – volum 2 [A Cozinha do Moinho - violume 2]
Autor: Mª Dolors Abad de Bellsolà
Edição: Março de 2006