Basílica Santuario de Meritxell

BASÍLICA SANTUARIO DE MERITXELL

La Basílica Santuario de Meritxell es el templo religioso más importante de Andorra. Pero además de su importancia espiritual, este lugar de culto de la parroquia de Canillo ofrece otras razones para su visita, principalmente desde el punto de vista artístico y paisajístico. La festividad de Nostra Senyora de Meritxell, patrona de los Valles de Andorra se celebra el día 8 de setiembre, fiesta de las vírgenes encontradas en los Países Catalanes.

Un lugar cargado de simbolismo

Este complejo religioso de Andorra es un lugar lleno de simbolismo para los habitantes del Principado. De hecho, alberga la imagen de la Virgen de Meritxell, patrona del país. Se trata de una talla polícroma que recuerda a la original románica, destruida en el incendio de 1972. Además, la Basílica Santuario de Meritxell alberga otras tallas de santos andorranos, patronos del resto de parroquias del país: Sant Serni de Canillo, Santa Eulalia de Encamp, Sant Corneli de Ordino, Sant Iscle de La Massana, Sant Esteve de Andorra la Vella, Sant Pere Màrtir de Escaldes-Engordany, y Sant Julià y Sant Germà de Sant Julià  de Sant Julià de Lòria. Siendo todas ellas obras del escultor andorrano Sergi Mas.

Esta importancia le ha valido al templo el título de Basílica Menor, otorgado por el Papa Francisco en 2014, convirtiéndose así en el único lugar de culto con esta distinción en el Principado. Desde ese momento, Meritxell forma parte de la denominada Ruta Mariana, que recorre otros cuatro importantes santuarios en España y Francia: el del Pilar, el de Montserrat, el de Torreciudad y el de Lourdes. Por ello, este templo se ha convertido también en un polo de atracción para visitantes movidos por la fe y la espiritualidad.

Una construcción moderna con mucha personalidad

Como se ha dicho, el santuario de Meritxell sufrió un terrible incendio el 8 de septiembre de 1972. Además de la destrucción de la talla y otros objetos de valor depositados en su interior, el santuario quedó prácticamente arrasado. Ya no queda casi nada del templo original, pero a cambio actualmente podemos admirar una de las obras más interesantes del prestigioso arquitecto español Ricardo Bofill. El resultado es, en sus palabras, una “recreación del románico”, estilo que estuvo en los orígenes de esta iglesia y que dejó una gran impronta en el Principado.

El santuario antiguo se rehabilitó, dando lugar a la sala de exposiciones: Meritxell Memoria. En ella, se expone de manera permanente toda la historia y culto de Meritxell, nuestra patrona.

El resultado final es una obra de estilo muy personal. En ella destaca el claustro abierto, caracterizado por sus arcadas al descubierto, y la sala de los milagros. El uso de la pizarra conecta la nueva Basílica con el entorno y con la tradición andorrana. Ricardo Bofill quiso aportar además una nota de contraste en luminoso color blanco, que simboliza la nieve, habitual en este paraje durante el invierno. El uso de esta combinación de colores recuerda, además, a la arquitectura propia del Renacimiento italiano.

En la construcción del campanario de grandes dimensiones y de torre de planta, así como en la edificación del claustro adosado y cubierto con crucería, podemos observar que Ricardo Bofill se inspiró en el románico catalán.

Otra de las peculiaridades de este santuario es que cuenta con unas grandes aberturas que permiten el paso de gran cantidad de luz hacia su interior, y una fuente de agua ubicada en el centro del claustro; ambas características permiten reconocer el arte islámico en la construcción.

Asimismo, a pesar de todo su esplendor exterior, cabe destacar que su interior es totalmente austero, sin ningún tipo de ornamento ni adorno, más allá de la vidriera de la iglesia, donde descubrimos el significado del nombre de Meritxell.

El Santuario de Meritxell, en un entorno privilegiado

Otro de los encantos de la Basílica Santuario de Meritxell es su ubicación privilegiada dentro de un valle cerrado de la parroquia de Canillo. Blanco puro en invierno y verde intenso el resto del año, la localización de este templo contribuye a dar solemnidad y paz al complejo arquitectónico.

Para llegar hasta este punto de interés, puedes utilizar el coche o el Bus Turístico de Andorra número 1, que funciona de junio a septiembre y que recorre otros monumentos interesantes de Canillo, como la iglesia de Sant Joan de Caselles o la de Sant Joan d’Encamp. El santuario organiza visitas guiadas durante los meses de mayo a octubre (previa solicitud en temporada baja). También tendrás libre acceso al itinerario de naturaleza hasta los oratorios de Meritxell y el pueblo de Prats.

Por todas estas razones, la Basílica Santuario de Meritxell se convertirá en una parada obligada para los turistas interesados en la cultura y las tradiciones de Andorra. Entrada gratuita.

Más detalles sobre el monumento, sus tarifas y horarios en la Guía de Cultura en formato pdf.

Ubicación y contacto

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Meritxell
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(+376) 851 253 & 726 109

santuari.meritxell@gmail.com http://www.santuaridemeritxell.com

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Ruta Mariana